On a tous sa conception des vacances parfaites. Mer, montagne, claquettes ou chaussures de rando… La forme varie mais en général sur le fond, l’idée est toujours de décrocher son esprit du travail, d’oublier le bureau... Sauf quand les idées de business et de nouveau business vous viennent justement pendant vos jours de farniente. Et lorsqu’on voyage à l’étranger où les cultures et marchés sont différents, ces « idées surprise », représentent parfois de vraies opportunités à saisir. Les voyages forment la jeunesse et développent les business...

Grégoire Prouvost et Cédric Bourlet, deux entrepreneurs de Lille, ne diront pas le contraire. Leur société Cheers In est née à la suite de séjours à l’étranger, la Chine en l’occurrence, et les fait aujourd’hui vivre. Le concept de Cheers In ? Vendre et distribuer en Chine des bières spéciales brassées chez nous, en Belgique ou dans les pays voisins. Parce que là-bas, ce business n’existait pas. « Le segment des bières de caractère n’existait pas là-bas, or, avec l’explosion de la classe moyenne et du e-commerce, et aussi l’appétence des Chinois pour le haut de gamme, le potentiel est énorme », expliquent les deux Lillois à la tête de Cheers In.

Après une étude de marché à Shanghai, les deux expatriés parrainés par Xavier Niel (Free) ont lancé une boutique et puis ont grandi et encore grandi. Au départ, leur capital avoisinait les 20 000 euros, et en 2014, les deux Lillois tablaient sur un chiffre d’affaires à un million d’euros ! Les vacances peuvent donc s'avérer des plus productives et lucratives. C'est plus que jamais la période pour garder les yeux bien ouverts pour se mettre à imaginer d'importer des concepts inédits chez nous ou a contrario d'exporter ses valeurs culturelles. Des exemples comme Cheers In ne manquent pas.

Tiens, saviez-vous que Wilfrid André, un autre Lillois, et fondateur des magasins Alice Délice, avait trouvé son idée de boutiques pour adeptes de la cuisine lors d'un voyage aux Etats-Unis? Aujourd’hui, Alice Délice emploie plus de 140 personnes à travers un réseau de 30 magasins en France et en Belgique. A méditer donc, il n'est pas toujours utile de se poser devant une feuille blanche assis derrière son bureau pour accoucher d'une idée de génie...

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